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Virus del Nilo Occidental

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¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

El Virus del Nilo Occidental es transmitido por la picadura de un mosquito infectado que ya porta el virus, pero es importante recordar que no todos los mosquitos están infectados. En muchas partes de los Estados Unidos, el riesgo de ser picado por un mosquito infectado es mayor entre julio y principios de septiembre. Pero, en algunas partes del país, las picaduras de mosquitos pueden ser un riesgo durante todo el año.

No todas las personas que son picadas por un mosquito infectado contraerán el virus. Y si bien los niños pueden infectarse con el Virus del Nilo Occidental, rara vez se enferman gravemente.

Los síntomas del Virus del Nilo Occidental dependen, en realidad, de la persona infectada. Los niños con sistemas inmunes normales (el sistema del cuerpo que lucha contra las enfermedades y las infecciones) suelen padecer una enfermedad leve “similar a la gripe” y, en algunos casos, ni siquiera se sentirán mal por la infección.

Las personas de más de 50 años y las que tienen debilitado el sistema inmune debido al VIH/SIDA, al cáncer o a un transplante de órganos son las que corren más riesgos de infectarse.

Dependiendo de qué zona del cerebro se vea afectada por esta infección, López apunta a las siguientes manifestaciones en el cuerpo:

  • Rigidez de la nuca. 

  • Dolores fuertes y bruscos de cabeza. 

  • Fiebre. 

  • Mareos y náuseas. 

  • Debilidad y desorientación. 

¿Cómo se transmite el virus?

La mayoría de las veces, los mosquitos transmiten el virus al picar aves infectadas con el virus y luego pican a las personas. Los mosquitos también pueden transmitir el virus a otros animales, como los caballos. Pero usted no puede contagiarse el virus del Nilo Occidental de estos animales ni por tocar o besar a una persona infectada.

El virus del Nilo Occidental puede transmitirse mediante un trasplante de órgano o una transfusión de sangre. Esto pasa raras veces en los Estados Unidos, no obstante, porque toda la sangre donada y los órganos donados para trasplante son analizados para ver si el virus está presente.

Hay algo de evidencia que sugiere que el virus del Nilo Occidental puede transmitirse de una madre a su bebé durante el embarazo, el parto o a través de la leche materna. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos todavía recomiendan que las mujeres amamanten a sus hijos. Amamantar tiene muchos beneficios, y el riesgo de transmitir el virus a bebés parece ser muy bajo.

¿Cuáles son los síntomas?

Aproximadamente 80 de cada 100 personas que tienen el virus del Nilo Occidental no tienen síntomas. Cuando los síntomas aparecen, comienzan dentro de 2 a 15 días después de la picadura del mosquito.

 

Los síntomas leves pueden incluir:

  • Fiebre.

  • Dolor de cabeza.

  • Sentirse muy cansado y con menos hambre de lo habitual.

  • Dolores corporales.

  • Un salpullido, generalmente en el pecho, y ganglios linfáticos inflamados.

 

La mayoría de las personas que tienen la forma leve del virus del Nilo Occidental tienen fiebre durante 5 días, dolor de cabeza durante 10 días y se sienten cansadas durante más de un mes.

El virus del Nilo Occidental causa una enfermedad grave en alrededor de 1 de cada 150 personas que se infectan. Puede conducir a inflamación del cerebro ( encefalitis ), la médula espinal (mielitis), o los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal ( meningitis ).

 

Los síntomas de estas enfermedades pueden incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.

  • Fiebre alta.

  • Rigidez de cuello.

  • Confusión o atención reducida a las cosas que lo rodean.

  • Temblores o convulsiones.

  • Debilidad muscular o parálisis.

  • Estado de coma.

Tratamiento del Virus del Nilo Occidental

Aunque existe una vacuna efectiva contra el virus en caballos, para los humanos no se dispone de vacunas ni de tratamientos antivirales específicos contra la infección por el virus del Nilo Occidental.

Los analgésicos de venta libre se pueden utilizar para reducir la fiebre y aliviar algunos síntomas.

En casos graves, los pacientes necesitan ser hospitalizados para recibir tratamiento de soporte, incluyendo líquidos intravenosos, analgésicos y cuidados de enfermería.

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